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Élégance de l'émaillage chinois : Un voyage à travers les émaux sur cuivre et or

Dernière mise à jour : 3 avr.

Les émaux peints sur cuivre et or sont en eux-mêmes une partie de la  riche histoire de l'art chinois. S'étendant des origines anciennes aux  créations resplendissantes du 18ème siècle, cette forme d'art représente  une confluence d'influences culturelles, de maîtrise technique et  d'innovation artistique. Dans cette exploration, nous plongeons dans l'évolution historique, les techniques et les matériaux des émaux peints chinois, contrastant les créations impériales avec celles destinées aux marchés étrangers. Des ateliers méticuleux de Pékin aux centres commerciaux vibrants de Guangzhou, nous découvrons l'histoire de ces émaux - un récit de couleur, de culture et d'échange mondial.


CHINE, XVIIIe siècle Deux élégantes aiguières en cuivre émaillé polychrome, expertisé par le Cabinet Gauchet Art Asiatique et vendu 10,000 euros. Crédits photo : Millon


Évolution Historique des Émaux Peints Chinois

Le voyage des émaux peints chinois commence sous la dynastie Yuan, marquant le début de cette forme d'art complexe. Initialement influencés par les techniques du Moyen-Orient et de l'Europe, ces émaux ont considérablement évolué durant la dynastie Ming. Cette période a vu l'affinement des matériaux et des méthodes, préparant le terrain pour l'âge d'or de l'art sous la dynastie Qing. L'ère Qing, en particulier sous les règnes des empereurs Kangxi et Qianlong, a été témoin de l'apogée de l'artisanat de l'émail. C'était pendant cette période que cette forme d'art a vraiment prospéré, avec l'Atelier Impérial à Pékin devenant un centre d'excellence. Ces ateliers répondirent non seulement aux goûts raffinés de la cour impériale chinoise mais s'adaptèrent également aux préférences changeantes dues à l'influence européenne. L'évolution des émaux peints chinois est une histoire d'intégration 

culturelle et d'innovation artistique, reflétant les changements plus larges dans la société chinoise et ses interactions avec le monde extérieur.

CHINE, XVIIIe siècle Important bassin en émaux peints sur cuivre, expertisé par le Cabinet Gauchet Art Asiatique et vendu 2,200 euros; Crédits photo : Yann Girault


Techniques et Matériaux des Émaux Peints Chinois

L'art des émaux peints chinois est un témoignage de l'artisanat méticuleux, impliquant un processus complexe qui commence avec une base métallique, généralement en cuivre ou en or. La base est d'abord recouverte d'une couche d'émail blanc, qui sert de toile pour des dessins complexes. Les artisans appliquent ensuite des émaux colorés, fabriqués à partir de minéraux finement broyés et d'oxydes métalliques, pour créer des images vibrantes et détaillées. Chaque couche d'émail est cuite à haute température, la fusionnant avec le métal et garantissant sa durabilité. Cette méthode permet une profondeur de couleur et un fini brillant inégalés dans d'autres formes d'art. Au fil des siècles, cette technique a été affinée, les artisans expérimentant une variété de couleurs et de textures, menant à la création de pièces uniques et exquises qui étaient très appréciées tant dans la société chinoise qu'à l'étranger.


Ateliers et Artisans des Émaux Peints Chinois

La maîtrise des émaux peints chinois est intrinsèquement liée aux artisans habiles et à leurs ateliers, notamment l'Atelier Impérial à Pékin. Établi pendant la dynastie Qing, cet atelier était réputé pour produire des pièces en émail exquises pour la cour impériale. Des artisans, sélectionnés pour leurs compétences exceptionnelles, étaient souvent amenés de différentes provinces. Ces artisans adhéraient à des normes rigoureuses, créant des œuvres qui reflétaient à la fois l'innovation artistique et l'adhésion à la tradition. En contraste, les ateliers de Guangzhou étaient essentiels dans l'adaptation et la fabrication d'émaux pour le marché étranger. Cela incluait l'incorporation de styles et de motifs occidentaux dans leurs conceptions, répondant aux goûts des clients européens et d'autres pays asiatiques. La dichotomie entre l'accent mis par l'Atelier Impérial sur les thèmes traditionnels chinois et l'adaptation de Guangzhou aux goûts étrangers souligne la polyvalence et l'adaptabilité de ces artisans. Leurs contributions ont laissé une empreinte indélébile sur l'art de la fabrication d'émail, incarnant un mélange d'influences culturelles et d'excellence artisanale.



CHINE, XVIIIe siècle, Marque et Epoque Yongzheng, Petit pot à eau dit "Yu" en émaux peints sur cuivre doré, collection Gauchet Art Asiatique. Crédits photo : Yann Girault

Pièces Impériales vs. Pièces d'Exportation dans les Émaux Peints Chinois

La distinction entre les émaux peints chinois fabriqués pour la cour impériale et ceux fabriqués pour l'exportation est frappante. Les pièces impériales se distinguaient par leurs designs complexes et l'utilisation de symboles reflétant le pouvoir et la prospérité, comme les dragons et les phénix. Ces œuvres étaient exclusivement destinées à la famille impériale et illustraient le sommet de l'artisanat et de l'expression artistique.


D'autre part, les pièces d'exportation étaient adaptées aux goûts des marchés étrangers, en particulier européens. Ces œuvres présentaient souvent des motifs occidentaux, y compris des armoiries et des symboles religieux, mélangeant les techniques chinoises avec l'esthétique occidentale. Cette dichotomie illustre non seulement la polyvalence des artisans de l'émail chinois mais met également en évidence les échanges interculturels de l'époque. Les adaptations faites pour les pièces d'exportation témoignent de la demande mondiale pour l'art chinois et de l'influence du commerce international sur les pratiques artistiques.


Designs, Motifs et Utilisations des Émaux Peints Chinois

Les designs et motifs des émaux peints chinois sont aussi divers que symboliques. Les thèmes traditionnels chinois, tels que la nature, la mythologie et la vie quotidienne, étaient prévalents, en particulier dans les pièces impériales. Ces motifs portaient souvent des  significations culturelles et symboliques importantes. Les couleurs utilisées étaient vibrantes et variées, les artisans atteignant un spectre de nuances grâce à leur maîtrise des techniques d'émail. Pour les pièces d'exportation, il y avait une adaptation distincte pour inclure des motifs et des styles occidentaux, répondant aux goûts et sensibilités étrangers. L'utilisation de ces émaux était variée, allant des objets décoratifs dans la cour impériale à des articles fonctionnels comme des boîtes à tabac et des vases pour le marché d'exportation. 



CHINE, XVIIIe siècle Boîte à thé couverte en cuivre émaillé, expertisé par le Cabinet Gauchet Art Asiatique et vendu 1500 euros. Crédits photo : Yann Girault

Cette polyvalence met non seulement en évidence l'aspect fonctionnel de ces œuvres d'art mais souligne également leur rôle en tant qu'ambassadeurs culturels dans l'échange mondial d'art et d'idées.


Outre l'histoire et les techniques fascinantes des émaux peints chinois, il est également crucial de reconnaître le rôle des experts dans ce domaine, tels que le cabinet d'expertise parisien Gauchet Art Asiatique et son expert, Jean Gauchet. Leur savoir-faire dans l'estimation, la datation, l'authentification et la vente de ces objets d'art est incontestable. Grâce à une connaissance approfondie et une expertise spécialisée, le cabinet Gauchet Art Asiatique joue un rôle clé dans la préservation et la valorisation de ces œuvres d'art.  Jean Gauchet., avec son expertise et son œil affûté pour les détails, permet non seulement d'assurer l'authenticité et la qualité de chaque pièce mais aussi de déterminer leur valeur précise. Leur collaboration étroite avec un réseau de commissaires-priseurs permet au cabinet de vendre ces pièces d'art aux enchères, garantissant qu'elles atteignent le meilleur prix possible. Cette démarche enrichit non seulement le marché de l'art asiatique mais contribue également à une meilleure compréhension et appréciation des nuances historiques et culturelles de l'art des émaux peints chinois.


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Sources:

* Tributes from Guangdong to the Qing Court, Palace Museum, Beijing and 


The Art Gallery, The Chinese University of Hong-Kong, 1987. Don Bosco 


Printing Co.


* National Palace Museum, Taipei


* China Institute Gallery, New York


* F. & C. Norton, Arts of Asia


* Beijing Palace Museum


* Victoria and Albert Museum, London


* Macao Cultural Centre

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